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사용후핵연료란?
원자력발전소에서 쓰는 핵연료는 원자로 속에서 핵분열을 일으키며 이때 나온 열을 이용하여 전력을 생산하는 것입니다. 핵연료를 일정기간 원자로 내에서 연소시키면 더 이상 충분한 열을 생성시키지 못하기 때문에 계속적인 전력생산을 위해 새로운 핵연료로 교체하고 연소된 핵연료는 원자로에서 인출합니다. 이때 원자력발전의 연료로 사용되고 난 후 인출된 핵연료를 사용후핵연료라고 부릅니다.

핵연료주기

일반적인 핵연료주기 이미지

사용전핵연료와 사용후핵연료

사용후핵연료는 외형상으로는 사용전 핵연료와 조금도 다를 바가 없지만, 원자로 바깥으로 인출된 후에도 일정기간 높은 열과 방사선이 발생되기 때문에 취급할 때나 저장할 때 사람이 직접 접촉할 수는 없고 차폐된 상태에서 다루어져야 합니다.

사용전핵연료와 사용후핵연료 이미지

현재 발생한 사용후핵연료의 저장

경수로형원전 사용후핵연료저장수조(습식)
현재 원전 운영으로 발생한 사용후핵연료는 발전소내 수조에 저장하고 있으며, 사용후핵연료 저장수조의 용량이 초과하는 경우 다른 호기의 저장수조 또는 건식저장시설로 운반하여 저장하고 있습니다. 사진설명 :경수로형 원전 사용후핵연료 저장수조(습식)